Plynové balóny: Pohľad zhora na bojisko občianskej vojny



Popoludní 17. júna 1861 pozorný pozorovateľ s pozorným pohľadom prehliadol scénu pred ním a potom diktoval telegrafickému operátorovi po jeho boku. „Tento bod pozorovania velí krajine s priemerom takmer 50 míľ,“ uviedol a operátor povinne poklepal na jeho slová telegrafickým kľúčom. „Mesto s pásom táborov predstavuje vynikajúcu scénu. Je mi potešením, že vám môžem poslať tento prvý dispečing telegrafovaný z leteckej stanice, a uznávam zadĺženie za vaše povzbudenie pre príležitosť preukázať dostupnosť leteckej vedy vo vojenskej službe v krajine. “



Mužom diktujúcim skvelú správu bol Tadeáš Lowe. Spolu s telegrafistom boli v plynovom balóne uviazanom 500 stôp nad areálom zbrojnice Columbia vo Washingtone, DC. Telegrafické káble, ktoré prechádzali pozdĺž jedného z lanových drôtov k zemi, boli spojené s ministerstvom vojny a Bielym domom. . Najdôležitejší bol muž na konci správy - prezident Abraham Lincoln. Lowe s jemne vycibreným darom obchodného správania sa usiloval stať sa šéfom leteckého zboru pripojeného k armáde Únie, pričom balón používal ako vojenský stroj.

Používanie balónov vo vojne nebolo skutočne nové. V liste adresovanom priateľovi, ktorý bol napísaný necelé tri mesiace po prvom lete balónom s posádkou vo Francúzsku v roku 1783, Benjamin Franklin naznačil, že „päťtisíc balónov schopných vychovať po dvoch mužoch nemôže stáť viac ako päť lodí linky a kde je to princ, ktorý si môže dovoliť pokryť svoju krajinu vojakmi na svoju obranu, pretože desaťtisíc mužov zostupujúcich z oblakov nemusí na mnohých miestach spôsobiť nekonečné množstvo neplechy skôr, ako by bolo možné spojiť sily, ktoré by ich odrazili? “

Počas nepokojov, ktoré nasledovali po francúzskej revolúcii, vláda vo Francúzsku založila balónový zbor pripojený k armáde a výcvikovú akadémiu pre členov zboru. Jeho hlavným účelom bolo pozorovanie nepriateľských pozícií a sily. Ostatné európske národy vrátane Dánska, Ruska a Rakúska buď nasadili balóny do vojenských akcií alebo sa o to pokúsili.



V USA bolo použitie balónov armádou navrhnuté pred občianskou vojnou, hoci sa do tej doby nepoužívali. Počas Seminoleovej vojny na Floride v rokoch 1835 až 1842 navrhol plukovník John Sherburne ministrovi vojny Joelovi Poinsettovi, aby balónisti mohli vykonať nočné vzostupy, aby spozorovali ohne vzpurných Seminolov. Poinsett túto myšlienku vážne zvážil, ale odmietol ju schváliť po tom, čo vojenský veliteľ na Floride genmjr. Warren K. Armistead uviedol, že tamojší terén nie je vhodný na použitie balónom.

Počas vojny v Mexiku John Wise, považovaný za „otca americkej aeronautiky“, vymyslel plán dobyť mesto Vera Cruz, ktoré strážila impozantná pevnosť San Juan de Ulua. Wise navrhol vyrobiť plynový balón schopný zdvihnúť 20 000 libier, pripevniť ho k päťmetrovému káblu a preletieť plavidlo ponad pevnosť tak, aby na neho bolo možné zhodiť 18 000 libier výbušniny. Wise poslal svoj ambiciózny nápad na ministerstvo vojny, ale zdá sa, že zostal nezodpovedaný.

Dva mesiace predtým, ako stál v koši uviazaného balóna a diktoval svoju telegrafickú správu prezidentovi Lincolnovi, uskutočnil Lowe dlhý let, ktorý mohol inšpirovať jeho úvahy o hodnote týchto lietadiel pre armádu. Spolu s niekoľkými ďalšími balónistami si dal za cieľ letieť cez Atlantický oceán v lete 1860. Lowe dúfal, že balón použijeGreat Westernprekonať atlantický prechod, ale plavidlo prasklo pri pokuse o jeho nafúknutie 8. septembra. Rovnako ako ostatní aeronauti, aj Lowe veril, že vietor vo vyšších nadmorských výškach sa pohyboval zo západu na východ a po dosiahnutí správnej výšky ho ľahko zniesol. cez Atlantik.



Keď hľadal finančné prostriedky na nahradenieGreat Western, Lowe dostal radu o podrobení svojej teórie vetrov zo západu na východ bezpečnejšej skúške, ako by to bolo možné na otvorenom oceáne. Joseph Henry, tajomník Smithsonian Institution, navrhol, aby Lowe uskutočnil niektoré testovacie lety nad vnútrozemím krajiny. Aby to urobil, vzal Lowe svoj nový balónEnterprisedo Cincinnati na jar 1861 a zahájil infláciu na skúšobný let v noci 19. apríla, presne týždeň po bombardovaní Fort Sumter Konfederáciou.

Zatiaľ čo vietor viedol Lowe na východ, niesli ho aj na juh. Po dotyku blízko hranice medzi Južnou a Severnou Karolínou dostal menej priateľský pozdrav. Keď sa Lowe pokúsil pristáť, stretla ho skupina ozbrojených mužov, ktorí mu neurčito odporučili, aby znovu vzlietol. Lowe pri tom uvoľnil cez bok vrece pieskového štrku, čo spôsobilo, že jeden z mužov na zemi zavolal: „Hej, pane, myslím, že ste zhodili batožinu.“

Keď sa Lowe najbližšie pokúsil o pristátie, ocitol sa opäť uprostred ozbrojených a neprívetivých vidieckych ľudí, z ktorých niektorí mali zjavne pocit, že lietadlo je akýsi diabol, ak nie v skutočnosti špión. Nevítaný výbor sa rozhodol sprevádzať Loweho do Unionville v S.C. spolu s jeho balónom, ktorý bol vyfúknutý a umiestnený do vagóna. Po jeho príchode Loweho spoznali niektorí lepšie informovaní obyvatelia vrátane redaktora miestnych novín, ktorý o jeho činoch počul ako letecký dopravca a dal mu úvodný list priateľom v hlavnom meste Columbia.



Po príchode tam bol zatknutý miestnym šerifom a uvrhnutý do väzenia. Na slobodu sa dostal po návšteve vládnych činiteľov vrátane starostu W.H. Boatwright, ktorý pre Loweho vypracoval pas, v ktorom uviedol, že bol „džentlmenom bezúhonnosti a vysokých vedeckých výsledkov“.

26. apríla sa Lowe a jeho balón úspešne dostali železnicou späť do Cincinnati. Počas svojho letu nad Južnou Karolínou a v čase, keď sa nachádzal v štáte, sledoval činnosť vojsk Konfederácie, rozhodol sa vzdať sa myšlienky lietať cez Atlantik a ponúknuť svoje služby armáde Únie. Murat Halstead, redaktor CincinnatiDenná reklama, ponúkol, že napíše Salmonovi P. Chaseovi, tajomníkovi štátnej pokladnice, a vyzval ho, aby zvážil Loweho pre službu v ozbrojených silách Únie ako prieskumného letectva. Tento kontakt neskôr viedol priamo k Loweovej ceste do Washingtonu a jeho leteckej telegrafickej správe Abrahamovi Lincolnovi.

Zatiaľ čo Lowe mohol mať vnútornú stopu vďaka svojim osobným kontaktom s Lincolnom, boli tu aj ďalší letci, ktorí tiež hľadali miesto na čele rodiaceho sa balónového zboru. Medzi nimi boli Wise, James Allen z Nového Anglicka a John La Mountain z Tróje, N.Y. La Mountain lietal s Wiseom pred vojnou, ale pomerne pravidelne sa chystal spustiť slovné ostny na neho aj na Loweho. V predvojnových vzťahoch medzi balónmi skutočne išlo o značné hašterenie a ohováranie, ktoré sa nezmenilo počas obdobia, keď sa každý snažil ovládnuť letecké služby armády.

Allenove pokusy o let boli krátke a všetko, len nie sladké. 8. júla 1861 dostal príkaz vykonať prieskumné lety nad silami Konfederácie neďaleko Washingtonu. Allen sa 9. júla pokúsil nafúknuť jeden zo svojich dvoch balónov, jeho plynový generátor však nedokázal pracovať dostatočne na to, aby naplnil loď. Allen sa rozhodol nafúknuť svoj balón pomocou mestského plynu a potom nafúknutý balón previesť vagónom. Počas následného pokusu o infláciu 14. júla praskol Allenov menší balón. Neskôr bola jeho väčšia vzducholoď nafúknutá a 60 mužov z 11. New York Zouaves bolo pridelených k tomu, aby ju ručne presunuli do Falls Church, VA. Balón odtiahli len na malú vzdialenosť, keď sa objavil nárazový vietor a vniesol ho do telegrafný stĺp, ktorý ho zničil. Zíďte z Jamesa Allena.

Múdry dopadol o niečo lepšie. Do Washingtonu pricestoval 18. júla. Wise, ktorý bol pod velením majora Alberta J. Myera, sa tiež rozhodol nafúknuť svoj balón mestským plynom a nechať ho smerovať k Manassasu. Pohyb Myerových jednotiek bol, žiaľ, spomalený nutnosťou udržiavať balón mimo stromov, ktoré hraničili s ich cestou. Major Myer, frustrovaný pomalým tempom, prikázal balón pripevniť k vozňu, čo bol krok, proti ktorému Wise namietal. Jeho námietky boli dôvodné. Rýchlejšie tempo, ktoré určili klusajúce kone, spôsobilo, že sa balón začal kývať a ten sa okamžite zaklinil do konárov stromov pri ceste. Po jednom zlom rozhodnutí s druhým nariadil Myer koňom poháňaným vpred, aby uvoľnili balón, ktorý roztrhol látku. Sklamaný Wise sa so svojim poškodeným balónom vrátil do Washingtonu.

Wise vykonal potrebné opravy nastrúhaného hodvábu a úspešne vykonal 25. júla výstup na Arlington, kde zaznamenal prítomnosť síl Konfederácie a údajne svojou puškou vystrelil prvý nepriateľský výstrel zo vzdušného lúpežného prútika vo vojenskej histórii. O dva dni neskôr dostal pokyn, aby si vzal balón na Ball’s Cross Roads. Počas cesty si Wise všimol, že vojakom ťahajúcim balón bránili ich batohy a pušky, a tak im dal odobrať vybavenie a umiestniť ho do gondoly balóna. Strana čoskoro narazila na vetry, ktoré balón kývali, a kotviace laná sa dostali do kontaktu s telegrafnými drôtmi. Drôty preťali laná a balón odplával preč. Vrátila sa na zem nakoniec v poškodenom stave neďaleko newyorského pluku, ktorého členovia ju vyprázdnili a poslali späť do Washingtonu. Najskôr si pochutnali na občerstvení vďaka obsahu batohov nájdených v gondole balóna. Wise sa vrátil domov do Lancasteru, Pa.

Okrem Loweho bol posledným balónom, ktorý sa snažil dostať sa do čela armádneho balónového zboru, John La Mountain. La Mountain zo svojho domu v Tróji písal federálnym úradníkom, ktorí sa usilovali o miesto. Jeho úsilie bolo spočiatku ignorované, ale neskôr dostal list od generálmajora Benjamina F. Butlera, kde mu ponúkol zamestnanie ako balón, ak sa jeho služby ukážu ako hodnotné. La Mountain dorazila do Butlerovho sídla vo Fort Monroe koncom júna 1861. Newyorčan kritizoval Loweho použitie telegrafu a tvrdil, že má spôsob sprostredkovania spravodajských informácií zhora. La Mountain tiež kritizovala Loweovu metódu pozorovania z uviazaného balóna, namiesto toho obhajovala bezplatné lety nad nepriateľskými pozíciami.

Systém navrhovaný spoločnosťou La Mountain vyžadoval, aby sa sily Únie nachádzali na východ od Konfederácií. Aj keď takáto situácia existovala v lete a na jeseň roku 1861, nebolo pravdepodobné, že to tak zostane počas celej vojny. Ďalšími obmedzeniami boli nedostatočná komunikácia s ľuďmi na zemi a nutnosť stúpania do vysokých nadmorských výšok, aby sa zachytili vzdušné prúdy fúkajúce na východ, čo by sťažilo určenie, kde bola pôvodná poloha vzletu, aby bolo možné pristátie blízko nej. vyrobené.

Na jeseň roku 1861 bol Lowe pevne ustanovený ako vedúci leteckých aktivít s oprávnením stavať ďalšie balóny a prenosné generátory plynného vodíka. S novými balónmi po ruke vstúpila do obrazu La Mountain ešte raz. Lietal vlastnými plynovými vakmi,AtlantikaSaratogaa obaja trpeli vekom a používaním. V novembri,Saratogasa stratil vo veľkom vetre a nikdy sa z neho nedostal. La Mountain prahla po nových balónoch. V decembri 1861 požiadal o povolenie používať jednu z nich, pričom uviedol, že Lowe hromadí toto remeslo. Pokus La Mountain získať jeden z balónov bol neúspešný, ale vo februári 1862 to skúsil znova a tvrdil, že dva z nových balónov nečinne sedeli.

Lowe svojim nadriadeným odpovedal, že oba predmetné balóny neboli nečinné. Ďalej rozpútal salvu v La Mountain: „Muž, o ktorom je známe, že je bezohľadný a ktorý je podnecovaný žiarlivosťou alebo iným motívom, ma bezdôvodne napádal prostredníctvom tlače a inak už niekoľko rokov ... Manipuloval s mojimi mužov, ktorý má sklon k ich demoralizácii, a skrátka sa nezastavil pred ničím, aby ma zranil. “Generálmajor George B. McClellan, veliteľ Únie, sa predtým pokúsil prinútiť Lowe a La Mountain k vzájomnej spolupráci. Doteraz sa naplnil hašteriacimi sa balónmi a 19. februára vydal príkaz na prepustenie La Mountain zo služby.

Do zimy 1861-62 Lowe prijal tím leteckých síl pre zbor. Boli medzi nimi William Paulin (ktorý lietal s Loweom pred vojnou), John B. Starkweather, Ebenezer Mason a Ebenezer Seaver. Lowe tiež stihol podpísať Jamesa Allena spolu s Allenovým bratom Ezrom, právnikom a balónistom z Philadelphie Jacobom Frenom a balónom John Steiner. Lowe najal svojho otca Clovisa Loweho ako asistenta.

Plat Thaddeusa Loweho bol 10 dolárov za deň. Steiner, Seaver a Starkweather, ktorí boli vyslaní na miesta vzdialené od oblasti Washingtonu, dostali 5,75 dolárov. Allen, ktorý pracoval ako asistent Loweho, dostal 4,75 dolárov, zatiaľ čo Ezra Allen, Mason, Paulin, Freno a Clovis Lowe dostali po 3,75 dolárov.

Lowe teraz čelil problémom s príslušníkmi vlastného zboru. Paulin sa okrem balónu pokúsil udržať si kariéru ambrotypistu a Lowe považoval za potrebné prepustiť ho v januári 1862. Na jar Mason a Seaver odmietli letieť, pretože nedostali zaplatené, a Lowe ich prepustil. Ich priestupky boli v porovnaní s Frenovými mierne. Po niekoľkých mesiacoch služby v roku 1862 bol filadelfský právnik, ktorý sa stal balónom, prepustený za neprítomnosť bez dovolenky, nelojálne vyhlásenia, hazardné hry a demoralizujúce účinky na jeho podriadených.

John Steiner, ktorý bol nemeckým prisťahovalcom, bol poslaný na západ do Illinois a stal sa obeťou ľahostajnosti od tamojšieho veliteľa genmjr. Henryho W. Hallecka. Preukázal nešťastné rozbitie anglického jazyka a napísal Loweovi: „Nemôžem tu git eny pomôcť. Hovoria, že o mojom podnikaní s balónmi nič nevedia ... dokonca sa mi smejú. Dovoľte mi, aby som vás čo najskôr informoval a podal mi papier z ústredia, aby som ukázal týmto hlupákom, že som. “Ľahostajnosť bola spojená s nezaplatením Steinera, ktorý opäť napísal Loweovi:„ Som tu ako pes múdry. chvost a ja viem, že budem, budem môcť čerpať svoje platy, pretože nikto nebude vedieť, že nepriateľ túto vec prekonal. Som odhodlaný pohŕdať a keby som mal prostriedky na návrat do Washingtonu, dnes by som sa tiesnil ... teraz, keď tu nemôžem platiť nijaké peniaze. “Steiner sa neskôr vrátil do Washingtonu a do armády Potomac, kde boli jeho snahy lepšie ocenené.

Loweov zbor zaznamenal najväčší úspech v armáde Potomac. Hlavným cieľom zboru bolo pozorovanie a hlásenie nepriateľskej činnosti. Medzi ďalšie povinnosti patrilo varovanie pred prekvapivými pohybmi síl Konfederácie a hlásenie presnosti delostreleckej paľby, aby bolo možné túto chybu opraviť.

V rámci prípravy na výstup boli balóny chránené pred povrchovým vetrom a pripevnené k kotviacim káblom, ktoré boli prepracované cez kladky pripevnené k pevným predmetom, ako sú stromy. Keď bol letec v koši a pripravený ísť hore, dal znamenie pozemnej posádke, ktorá potom pomaly vyplácala káble, až kým im balónista nedal pokyn, aby zastavili. Po tom, čo letec ukončil svoje pozorovania, opäť signalizoval členom posádky, aby balón stiahli späť na zem.

Keď bol na vzduchu, buď letecký pilot, alebo vojenský pozorovateľ s ním, zaznamenal počet nepriateľov alebo ich odhadol podľa počtu stanov v danej oblasti. V prípade nočných výstupov môže počet pozorovaných požiarov slúžiť rovnakému účelu. Aj oblaky prachu môžu mať význam. Prachový mrak, ktorý sa pomaly pohybuje po ceste, môže naznačovať pochodujúcu pechotu, zatiaľ čo rýchlo sa pohybujúci mrak signalizoval rýchly pohyb jazdectva. Pomocou ďalekohľadu mohli balónisti za jasného dňa vidieť 30 míľ.

Potrebu ťahať balón, ktorá sa pre Allena a Wise ukázala ako katastrofálna, znížili prenosné generátory vodíka navrhnuté spoločnosťou Lowe, z ktorých 12 bolo objednaných spolu s novými balónmi pre zbor. Generátory boli skonštruované tak, aby sa zmestili na armádny vagón, a pozostávali z veľkej nádrže obsahujúcej police na železné piliny. Lievik na vrchu umožňoval posádke pridať do nádrže kyselinu sírovú. Vodík, ktorý vyplynul zo zmesi, sa privádzal cez hadicu do chladiča a potom sa načerpal do balóna.

Stále však bolo potrebné trochu odtiahnuť balóny a zbor prišiel s iným spôsobom ich prepravy. Balónový člnGeorge Washington Parke Custisbola postavená úpravou existujúcej nákladnej lode na uhlie. Celý trup bol pokrytý plochou palubou na nafukovanie a vypúšťanie balónov, pričom na palube bol tiež jeden z prenosných generátorov Lowe. Remorkér ťahal čln na rôzne miesta.

Konfederačné sily sa nepripravili láskavo k tomu, aby ich činy a stanoviská boli pozorované zhora. Začali sa snažiť zostreliť aeronautov a získali Lowe za nechcený titul „najstrieľanejšieho človeka vo vojne.“ Zatiaľ čo žiadny z balónov nebol zostrelený z oblohy, strelci Konfederácie sa dozvedeli, že svoju strelu mohli ľahšie nasmerovať na ich, keď stúpali alebo klesali, pretože spojovacie čiary diktovali oblasť, kam mali byť poslané hore a stiahnuté. Napriek početným snahám rebelov bola jedinou obeťou spojenou so zborom smrť D.D. Lathrop, telegrafný operátor, ktorý stúpil na skryté torpédo zasadené na úpätí telegrafného stĺpa v Yorktowne, štát VA.

Delostrelecká paľba sa ukázala hlavne ako problém pozemných síl nachádzajúcich sa v blízkosti balónov. Vo februári 1863 vykonával strážnu službu David Hogan, poddôstojník 13. pešej pechoty v New Hampshire, keď strela zameraná na Loweho, ktorý bol vo vzduchu, zasiahla žumpu blízko Hogana a zakryla ho nepríjemným obsahom. Hogan nebol zranený, ale kolega vojak sucho poznamenal, že ‚jeho oblečenie a chuť do jedla sú úplne zničené‘.

Konfederačné sily podnikli kroky na zemi, aby zmarili pokusy Únie pozorovať ich zhora. Generál P.G.T. Beauregard nariadil svojim silám, aby v noci skryli svoje ohne a rozložili stany pod rúškom stromov. Konfederácia sa tiež snažila zmiasť vzdušných pozorovateľov umiestnením takzvaných Quakerov - guľatiny alebo čiernej rúry, ktoré pripomínali hlavne delostreleckých diel.

Aj keď mali sily Únie v oblasti leteckých aktivít navrch, v žiadnom prípade nemali monopol na zamestnávanie balónov. Na začiatku kampane na polostrove, 13. apríla 1862, spustili Konfederácie pod velením generála Josepha E. Johnstona teplovzdušný balón neďaleko Yorktownu vo Vietname. Pilotoval ho 21-ročný kapitán John Randolph Bryan, ktorý sa dobrovoľne prihlásil. keďže bol oboznámený s terénom v tejto oblasti. Priviazaný balón bol nafúknutý teplom a dymom horiacich uzlov borovice namočených v terpentíne. Bryan uskutočnil niekoľko letov, vrátane jedného nechceného voľného letu, keď mu došlo k pretrhnutiu uviazacieho lana, aby sa mu rozmotal vojak, ktorého noha sa v ňom zachytila, práve keď Bryan stúpal. Voľne lietajúci balón sa začal vznášať nad pozíciami Únie, narazil však na šťastný posun vetra a bezpečne pristál za líniami Konfederácie.

Tieto lety balónom Konfederácie trvali krátko, pretože horúci vzduch sa rýchlo ochladil a stal sa hustejším. Výsledkom bolo, že južania sa závistivými očami pozerali na flotilu plynových balónov Únie. V lete 1862 dostali Konfederácie vlastný plynový balón, hoci by ho nemali dlho. Balón, ktorý by mohol mať spojenú s romantickou legendou, bol známy ako ‘Balón hodvábnych šiat’.

Bývalý konfederačný generálporučík James Longstreet, v článku z roku 1886 vStoročiačasopis, zdá sa, rozbehli príbeh. Longstreet napísal: „Túžili sme po balónoch, ktoré nám chudoba poprela. Pri tejto príležitosti sa objavil génius, ktorý navrhol, aby sme vyslali a zhromaždili všetky hodvábne šaty v Konfederácii a vyrobili balón. Bolo to hotové a čoskoro sme mali skvelú patchworkovú loď mnohých a rôznych odtieňov. ‘Zatiaľ čo príbeh Longstreeta vytvoril fantazijný obraz obetí, ktoré priniesli ženy z juhu, jeho príbeh nebol presný. Balón s hodvábnymi šatami vyrobil kapitán Langdon Cheeves na jar roku 1862 v Savannah v Ga. Cheeves kúpil 40 metrov dlhé viacfarebné hodvábne šaty. Po zošití a potiahnutí bol balón odoslaný do Richmondu a prvýkrát uvidel službu 27. júna.

Balón Silk Dress, nafúknutý mestským plynom a po železnici sa presunul na požadované miesta, uskutočnil niekoľko letov. Prepravoval sa v nafúknutom stave na palube CSSUpútavkakeď ho zajali námorné sily Únie 4. júla 1862. Druhý balón z hodvábneho odevu skonštruoval v lete južný balónista Charles Cevor a bol v prevádzke až do leta 1863, keď sa stratil počas obliehania Charlestonu. Konfederačné letecké činnosti celkovo brzdila neschopnosť južanov vyrábať plyn v teréne.

Letecké zbory Únie počas svojej existencie sužovali tiež problémy. Jedna sa týkala výcviku pozemných posádok. Posádku zvyčajne tvorili letecký personál, kapitán a 50 poddôstojníkov a poddôstojníkov. Prax spočívala v pridelení posádok z jednotiek umiestnených v blízkosti miesta, kam mal byť vyslaný balón. Tento zvyk viedol k prideleniu novej pozemnej posádky vždy, keď sa balón presunul - čo znamenalo, že členovia posádky museli byť vycvičení odznova. Letecký pilot mal šťastie, ak mal niekoľko týždňov rovnakú posádku.

Ďalšia komplikácia sa sústredila na otázku, kto za to bol zodpovedný. Lowe sa domnieval, že zboru by mal veliť dôstojník v hodnosti dôstojníka, a ten mal na mysli tohto človeka, ale v skutočnosti si letectvo počas vojny udržalo svoje civilné postavenie. To znamenalo, že ak by niekoho z nich zajal nepriateľ, mohli byť dobre obvinení ako špióni. Lowe podliehal kontrole rôznych poľných veliteľov i zlomyseľných správcov Washingtonu a často si nebol istý, kto to mal na starosti. Balónový zbor prešiel z kontroly Úradu topografických inžinierov na Quartermaster Corps, Corps of Engineers a Signal Corps. Neustále radenie nemohlo pomôcť, ale viedlo k problémom.

Ďalším problémom boli dôstojníci, ktorí odmietli použiť balón ako vojnový stroj. Naopak, zdá sa, že títo dôstojníci, ktorí majú s balónmi skúsenosti z prvej ruky, ich použitie uprednostňujú. Lowe vzal na lety niekoľko generálov, medzi nimi McClellan, Irvin McDowell, Fitz-John Porter, William Smith a Samuel P. Heintzelman. Všetci schválili použitie balónov.

Loweho civilné postavenie fungovalo proti nemu, pokiaľ ide o jeho neschopnosť robiť veci „armádnym spôsobom“. Ministerstvo vojny často spochybňovalo jeho účtovné knihy a inventarizačné postupy. V apríli 1863 bol kapitán Cyrus B. Comstock poverený vedením leteckých aktivít. Išlo o úlohu, ktorú bral vážne, pretože neskôr napísal námestníkovi ministra vojny P.H. Vodník, ktorý sa týka balónového zboru. „Našiel som to, ako som si myslel, neúspešný experiment,“ napísal Comstock a dodal, že Lowe „konal bez vedomia alebo autority kohokoľvek spojeného s armádou, ktorej je zamestnancom.“ Comstock znížil Loweho plat z 10 na 6 dolárov. deň a súhrnne prepustil svojho otca zo štábu. Lowe 12. apríla 1863 podal rezignačný list, pokračoval v lietaní bez platenia, kým 6. mája neodišiel zo služby.

Loweho rezignácia ponechala Jamesa a Ezru Allena ako jediných zostávajúcich členov zboru. Pokračovali v lietaní, ale sťažovali sa na zlý stav ich balónov v nasledujúcich týždňoch. V júni zaznamenali pohyb konfederácií z Fredericksburgu smerom k pohoriu Blue Ridge, prvé kroky kampane, ktorá vyvrcholila bojom v Gettysburgu.

Neexistuje presný dátum označujúci oficiálny koniec balónového zboru, ale nezdá sa, že by okolo leta 1863 bola nejaká činnosť. Konfederačný delostrelecký dôstojník E.P. Alexander neskôr povedal: „Nikdy som nepochopil, prečo nepriateľ začiatkom roku 1863 upustil od používania vojenských balónov potom, čo ich do tej doby intenzívne používal. Aj keby pozorovatelia nikdy nič nevideli, boli by za to všetko, čo by stálo za mrzutosť a zdržanie, ktoré nám spôsobili pri pokuse udržať náš pohyb mimo dohľadu. ““

Po rozpustení zboru išli jeho členovia rôznymi cestami. Niektorí pokračovali vo svojej leteckej činnosti, zatiaľ čo iní nie. John La Mountain nejaký čas lietal, ale zomrel v roku 1878. William Paulin sa fotografovaniu venoval na plný úväzok.

John Wise sledoval svoj cieľ prekročiť Atlantik - ale neúspešne. Na jeseň 1879 vo veku 71 rokov odštartoval z mesta Sterling v štáte Illinois s cestujúcim Georgom Burrom. Múdreho už nikto nikdy nevidel, ale Burrovo telo vyplavilo na breh Michiganského jazera v štáte Indiana.

Jedinými balónistami, ktorí opäť leteli vo vojenskej funkcii, boli bratia Allenovci. Pokiaľ ide o Loweho, dostal príležitosť viesť letecký zbor pre brazílskeho cisára Dom Pedra na pomoc v prebiehajúcej vojne s Paraguajom v tejto krajine. Lowe odmietol, ale ponuku odovzdal Allensom, ktorí leteli na prieskumné misie v Brazílii v rokoch 1867 a 1868. Vrátili sa do Nového Anglicka a s ostatnými členmi svojej rodiny pokračovali v lietaní až do začiatku 20. storočia.

Thaddeus Lowe prestal lietať v roku 1866. Priekopnícky balónista počas svojho života vyrobil a stratil niekoľko majetkov, ale v roku 1913 zomrel ako chudobný. Je vhodné pomenovať po ňom astronomické observatórium v ​​Lowe v Kalifornii.


Tento článok napísal Ben Fanton a pôvodne sa objavil v septembri 2001Americkej občianskej vojnyčasopis.

Ak chcete získať viac skvelých článkov, určite sa prihláste na odber Americkej občianskej vojny časopis dnes!

Populárne Príspevky

Rozdiel medzi liekmi Medicaid a Public Option

Medicaid vs Public Option Nie je možné poprieť dôležitosť dobrého zdravia. A nemožno poprieť, že dobré zdravie pochádza z veľkej časti z preventívnych opatrení

Rozdiel medzi Volt a Amp

Volt vs Amps Volty a zosilňovače sú veľmi časté referencie, keď sa pozeráte na mobilné zariadenia. Je to preto, lebo tieto pojmy popisujú využitie energie alebo kapacitu zariadenia

Rozdiel medzi anjelom a archanjelom

Anjel vs Archanjel Anjelov a archanjelov možno nájsť takmer vo všetkých náboženstvách. Anjel aj archanjel sú súčasťou náboženskej viery. Čo je to anjel? An

Zoznamka: Čo si muži skutočne myslia o letných flings

Ušetríme vás na skladbe „Summer Lovin“ Grease a prejdeme k veci: Naozaj chcú muži letný let? Môže to niekedy viesť k niečomu viac? Pokračujte v čítaní a zistite, čo si myslia títo skutoční štamgasti Jersey Shore.

ONLINE VÝHRADNÝ: Prvá finančná kríza v Amerike

Zrúcanina jediného bohatého investora spôsobila, že nová americká ekonomika bola strašne tizzy

Rozdiel medzi UI Designer a Web Designer

UI Designer vs Web Designer Softvérový priemysel sa stal tak veľkým a zložitým, že úlohy sa stali špecifickými pre určité aspekty programu. Používateľské rozhranie (používateľ